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¿Qué es lo que se evalúa en un estudio de impacto ambiental?

Publicado el 26/11/2018

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estudio de impacto ambiental

El estudio de impacto ambiental es un documento técnico que se realiza para valorar los impactos ambientales de un proyecto o actividad sobre el medio ambiente.

Es elaborado por parte del promotor y en él se especifica la información necesaria para evaluar los posibles efectos significativos del proyecto sobre el medio ambiente. Su principal objetivo no es otro que adoptar las decisiones más adecuadas para prevenir y minimizar dichos efectos.

Ley de Evaluación Ambiental

Un estudio de impacto ambiental se realiza principalmente en el marco de una evaluación ambiental por exigencias de la administración. En España la Ley 21/2013, de 9 de diciembre, de Evaluación Ambiental, es la norma en la que se asienta la competencia exclusiva del Estado en materia de legislación básica sobre protección del medio ambiente.

No obstante, el promotor también puede realizar un estudio de impacto ambiental de forma altruista si quiere que su empresa tenga un firme compromiso con la preservación del medio ambiente.

¿Qué debe contener un estudio de impacto ambiental?

El contenido de un estudio de impacto ambiental se estructura de la siguiente manera:

1. Descripción general del proyecto

  • Objeto del proyecto.
  • Localización de la actividad.
  • Examen detallado de todas las acciones inherentes a la actividad, tanto en la fase de realización como en la de funcionamiento.
  • Descripción de los materiales utilizados, suelo ocupado y otros recursos naturales cuya eliminación o afectación se considere necesaria para la ejecución del proyecto.
  • Descripción de los tipos, cantidades y composición de los residuos, vertidos, emisiones o cualquier otro elemento derivado de la actividad (ruidos, vibraciones, olores, emisiones luminosas, emisiones de partículas, etc.), así como la peligrosidad sísmica natural o la peligrosidad sísmica inducida por el proyecto, ya sea durante la realización de la obra o de forma permanente.

2. Exposición de alternativas

Exposición de las principales alternativas estudiadas por el promotor, incluida la alternativa cero o de no realización del proyecto. Se debe añadir también una justificación de las principales razones de la solución adoptada, teniendo siempre en cuenta los efectos ambientales.

3. Inventario ambiental

El inventario ambiental debe comprender los siguientes elementos:

  • Estudio del estado del lugar y de sus condiciones ambientales antes de la realización del proyecto, así como de los tipos existentes de ocupación del suelo y aprovechamientos de otros recursos naturales, teniendo en cuenta las actividades preexistentes.
  • Identificación, censo, inventario, cuantificación y, en caso de que fuera necesario, cartografía, de todos los siguientes aspectos ambientales que puedan ser afectados por la actuación proyectada:
  • Población.
  • Salud humana.
  • Flora.
  • Fauna.
  • Biodiversidad.
  • Geodiversidad.
  • Suelo
  • Subsuelo
  • Aire
  • Agua.
  • Factores climáticos.
  • Cambio climático.
  • Paisajes.
  • Bienes materiales (incluido el patrimonio cultural).
  • Descripción de las interacciones ecológicas claves y su justificación.
  • Delimitación y descripción cartografiada del territorio afectado por las obras para cada uno de los aspectos ambientales definidos.
  • Estudio comparativo de la situación ambiental actual, con la actuación derivada del proyecto objeto de la evaluación, para cada alternativa examinada.
  • Las descripciones y estudios anteriores se deben hacer en la medida en que fueran necesarias para la comprensión de los posibles efectos del proyecto sobre el medio ambiente

4. Posibles efectos y valoración de impactos

Evaluación, valoración y cuantificación, en caso de que proceda, de los efectos previsibles directos o indirectos de las actividades proyectadas sobre los aspectos ambientales indicados en el inventario ambiental.

Se distinguirán los siguientes efectos:

  • Positivos y negativos.
  • Temporales y permanentes.
  • Simples y acumulativos o sinérgicos.
  • Recuperables e irrecuperables.
  • Reversibles e irreversibles.
  • Periódicos y de aparición irregular.
  • Continuos de los discontinuos.

También se indicarán los impactos ambientales compatibles, moderados, severos y críticos que se prevean como consecuencia de la ejecución del proyecto. La cuantificación de los efectos significativos de un plan sobre el medio ambiente consistirá en la identificación y descripción de las variaciones previstas de los hábitats y de las especies afectadas.

5. Repercusiones del proyecto en la Red Natura 2000

Si el proyecto puede afectar de manera directa o indirecta a los espacios Red Natural 2000 se debe incluir un apartado específico para evaluar sus repercusiones en el lugar, teniendo siempre en consideración los objetivos de conservación del espacio.

Principalmente se cuantificarán las variaciones en los elementos esenciales de los hábitats y especies que motivaron su designación.

6. Medidas preventivas y correctoras

Se deben indicar las medidas previstas para prevenir, reducir, eliminar o compensar los efectos ambientales negativos significativos de las distintas alternativas del proyecto:

  • Definición de medidas para prevenir, atenuar o suprimir los efectos ambientales negativos de la actividad.
  • Definición de medidas para compensar dichos efectos, a ser posible con acciones de restauración o de la misma naturaleza.

El presupuesto del proyecto debe incluir estas medidas con el mismo nivel de detalle que el resto del proyecto, en un apartado específico, que se incorporará al estudio de impacto ambiental.

7. Programa de vigilancia y de seguimiento ambiental

El programa de vigilancia ambiental establecerá un sistema que debe garantizar el cumplimiento de las indicaciones y medidas, preventivas y correctoras y compensatorias especificadas en el estudio de impacto ambiental, tanto en la fase de ejecución como en la de explotación.  Su principal objetivo es:

  • La vigilancia ambiental durante la fase de obras.
  • Supervisión de la correcta ejecución de las medidas ambientales.
  • Acordar la necesidad de suprimir, modificar o introducir nuevas medidas.
  • Seguir la evolución de los elementos ambientales relevantes.

 

  • El seguimiento ambiental durante la fase de explotación.
  • Verificación de la correcta evolución de las medidas aplicadas en la fase de obras.
  • Seguimiento de la respuesta y evolución ambiental del entorno a la implantación de la actividad.

8. Resumen del estudio y conclusiones

El documento de síntesis debe comprender deforma sumaria:

  • Conclusiones sobre la viabilidad de las actuaciones propuestas.
  • Conclusiones sobre el análisis y la evaluación de las distintas alternativas.
  • La propuesta de medidas preventivas correctoras compensatorias y el programa de vigilancia, en las fases de ejecución, funcionamiento o desmantelamiento.

La extensión máxima del documento de síntesis será de veinticinco páginas y debe ser con términos para una mejor compresión general. Asimismo, se indicarán las dificultades informativas o técnicas encontradas en la realización del estudio.

Para la elaboración del estudio de impacto ambiental la Administración pondrá a disposición del promotor informes y cualquier documentación que necesite.

Por otro lado, el estudio de impacto ambiental pierde su validez si en el plazo de un año desde la fecha de su conclusión no se presenta ante el órgano sustantivo para realizar la información pública y las consultas.

El estudio de impacto ambiental es un documento técnico que se realiza para valorar los impactos ambientales de un proyecto o actividad y constituye el documento básico para el proceso de Evaluación de Impacto Ambiental (EIA). En ENVIRA Ingenieros Asesores ofrecemos un servicio de asesoría y asistencia técnica para ayudar a nuestros clientes en este procedimiento y contamos con personal especializado en la redacción de estudios de impacto ambiental.