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Contaminación del suelo: causas y soluciones

Publicado el 27/02/2018

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La actividad industrial es la principal causa de la contaminación de suelos, pero no solo ésta. Averigua las soluciones a este problema ambiental que afecta a gran parte del mundo.

La idea de la contaminación del suelo surge a partir de incidentes muy concretos que se producen en áreas urbanas de países industrializados:

  • Love Channel en EEUU. Una urbanización construida sobre un suelo contaminado en Love Channel provoca afecciones cutáneas a los niños que allí juegan y los gases tóxicos entran en los sótanos de las casas.
  • Lekkerkerk en Holanda. El relleno de zanjas con residuos urbanos e industriales y posterior construcción de viviendas da lugar a problemas como la contaminación del agua de abastecimiento, así como a la afección directa de las personas que allí residen.
  • Wandsworth en Inglaterra. Una zona de nuevo desarrollo industrial en Inglaterra sufre importantes deterioros en sus estructuras físicas debido a los gases producidos por las materias volátiles depositadas en el vertedero sobre el que ha sido construida.

La contaminación del suelo, un hecho extendido

La Agencia Europea del Medio Ambiente estimó en 1999 entre 300.000 y 1.500.000 el número de zonas o áreas contaminadas en Europa Occidental. Esta diferencia se debe a la heterogeneidad de criterios con que en los diferentes países se definen los suelos contaminados, se cuantifican los riesgos aceptables y se adoptan las metodologías de caracterización.

En la actualidad, en nuestro país, la opinión pública comienza a mostrarse sensibilizada con la problemática asociada a la contaminación de los suelos. Catástrofes medioambientales como la ocurrida en Aznalcóllar han puesto de manifiesto la problemática asociada a esta forma de contaminación.

Causas de la contaminación del suelo

En los países industrializados, las alteraciones del suelo no pueden atribuirse únicamente a una sola causa, sino que son consecuencia de actividades de todo tipo:

  • La actividad industrial es la principal causa de la contaminación de suelos por:
    • Vertido de residuos sin un control adecuado.
    • Fugas de depósitos y tuberías enterradas.
    • Prácticas de operaciones industriales (almacenamiento de productos, de materias primas, manipulación de materias auxiliares, etc.) sobre suelos mal protegidos.

¿Se puede prevenir la contaminación del suelo?

Un modo de prevención de la contaminación del suelo es un buen diseño de las instalaciones y las correctas prácticas ambientales, como por ejemplo:

  • Disposición correcta de los productos y almacenes de sustancias contaminantes.
  • Almacén de productos en zonas del edificio protegidas de la lluvia.
  • Protección de todos los tanques y depósitos con cubetos de retención.
  • Sistemas de detección de fugas en tanques y depósitos.
  • Uso de productos sólidos y pulverulentos en lugar de disoluciones acuosas.
  • Pavimentado e impermeabilización de las superficies y redirección de las aguas a instalaciones de tratamiento.
  • No almacenar residuos al aire libre.
  • Evitar las operaciones de carga y descarga al aire libre.
  • Realizar todas las operaciones protegidos por cubetos de retención de fugas.
  • Proteger las instalaciones con sistemas de protección a la corrosión.
  • No reutilizar los bidones y contenedores para productos diferentes sin una limpieza previa.
  • Limpiar y recoger inmediatamente cualquier vertido o fuga.
  • Disponer de instrucciones por escrito sobre las operaciones de almacenamiento y trasvase de líquidos.
  • Disponer de redes de control de vapores presentes en el suelo.
  • Controlar de forma fiable y frecuente los almacenamientos de productos susceptibles de contaminar el suelo.
  • Disponer de un procedimiento de actuaciones frente a fugas y vertidos.
  • En las zonas de agricultura y/o ganadería intensiva:
  • Tienen una contaminación difusa, sin focos determinados de vertido, siendo poco predecible. Su tratamiento o prevención es menos eficaz.
  • Esta contaminación contribuye a la eutrofización.
  • Aumentan los problemas de nitrificación, y la situación se agrava si se efectúa el riego con aguas subterráneas.
  • Contaminación debida a los abonos, productos fitosanitarios de uso agrícola y materia orgánica proveniente de las explotaciones.

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